2020年电子游戏前可找到外星人存在的证据:假如它们真的存在

我们搜索外星人的技术效率将大大提高。

新浪科技讯 北京时间11月1日消息,据国外媒体报道,著名天文学家赛斯·肖斯塔克打赌称,人类会在2020年之前找到外星人存在的证据。虽然他的很多同行并不认同这一观点。毕竟半个多世纪以来,尽管科学家一直在寻找地外智慧生命,却始终一无所获。

作为一名科学家,肖斯塔克生性乐观,但他也强调,自己的判断并非异想天开、一厢情愿,而是以SETI任务的逻辑为基础。半个世纪听上去很长,但该领域的研究其实仍处在初期阶段。他认为,考虑到目前SETI的努力程度与技术水平,我们正处于一个关键的转折点上,不久便可打开 新世界的大门 。

目前开展的大部分SETI实验都使用了大型无线电天线,希望捕捉到其它智慧生命发出的无线电信号。这种方法在1997年朱迪·福斯特出演的《超时空接触》中也得到了体现。不同于其它粗制滥造的外星人电影,《超时空接触》中对搜寻外星生命过程的描述还算精准。但这部电影加强了我们对搜寻地位生命的固有印象:人们总认为,科学家会在宇宙数据中寻找特殊规律,借此寻找外星人。但事实比这简单得多:科学家搜寻的只是窄带信号而已。 窄带 是指,将大部分传输功率集中到一段很窄的无线电频段上,从而提高传输信号被发现的可能性。这类似于激光笔:虽然功率只有几毫瓦,但由于能量被集中在一段很窄的波段内,因此显得十分明亮。

一台现代SETI接收器可以同时分析数千万、甚至数亿个频道,每个频道带宽都仅有1赫兹,仅为电视信号的500万分之一,因此无法携带信号、或者说信息。但科学家的想法是,先确定外星人的存在,再打造规模更大的设备、开展进一步挖掘。

SETI任务一般会通过两种途径来确定天线的瞄准目标。一种是对天空展开大范围扫描,另一种则是对准附近的某个恒星系。你也许会认为第一种方法希望更大,因为撒的网更大。但事实上,这种搜索的大部分时间都是在盯着一无所有的虚空看。如果以 外星生物住在行星或卫星上 为前提,那么将宝贵的时间用来检索邻近恒星系也许才是上策。

图为朱迪·福斯特在《超时空接触》中扮演的角色。

目前的地外智慧生命搜索目标之一为红矮星。为此,科学家动用了位于美国加州由42台天线构成的艾伦望远镜阵列,将对两万颗可能拥有宜居行星的小型恒星展开探索。这些小恒星数量众多,且平均年龄很大,大多在数十亿年左右,差不多相当于地球生命从微观生物进化到高科技人类所经历的时间。天文学家估计,约半数红矮星的宜居带中都可能存在岩质行星。

地外文明搜索研究所并非唯一正在搜索外星生命的机构。在俄罗斯亿万富翁尤里·米尔纳的大额资金赞助下,加州大学伯克利分校的地外文明搜索小组也对西弗吉尼亚的 绿岸 望远镜和澳大利亚悉尼附近的帕克斯无线电望远镜进行了租用,预备开展一项为期十年、名叫 突破聆听 的搜索计划。该计划也将目标瞄准了各个恒星系。

(责任编辑:电子游戏)

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